Jack Kerouac

Jack Kerouac, the “father of the Beat movement” is one of the most important American writers of the twentieth century. Jean-Louis Kerouac was born in Lowell, Massachesetts in March 1922 by a family of French-Canadian immigrants originating in Saint-Hubert-de-Rivière-du-Loup after youngest brother Gerard and his sister Caroline. His childhood was marked by a tragic event: the untimely death of his brother Gerard in 1922. He attended the parish school of St. Louis de France, where the teaching was in French. In 1932, at the age of ten, the family moved to Pawrucketville and began attending the Bartlett Junior High School here had difficulty communicating in English, and it took a few years to become bilingual. In the new school he met Sebastian “Sammy” Sampas, a greek friend with whom he shared a passion for literature. Jack was very good at sports, especially football and running. With large memory, at the age of only years he wrote his first novel “The Cop on the Beat.” In 1939 she graduated from Lowell High School. Between the 1939-40 Jack attended the Horace Mann Preparatory School in New York City and visited the local artists she met people like Henri Cru and Frankie Edith Parker, his first wife. In the ’40s, thanks to a scholarship for athletic merits, he enrolled at Columbia University. After a leg injury, he left football. Among his favorite reading: William Saroyan, Hemingway, Dos Passos, Joyce, Dostoevsky and Thomas Wolfe. In 1942 he entered the merchant marine and sailed all the way to Greenland. Returned to the mainland to attend the beginning of alternative environments in Greenwich Village, attending artist e bohemian. 1944 crucial year in which he met Lucien Carr, William S. Burroughs and Allen Ginsberg. Another important meeting was with Neal Cassidy.

Kerouac made ​​his debut as a writer in 1946-48 with the novel “The Town and the City,” published in 1950, was an immediate success. In the early fifties he devoted himself to writing short stories, which was stored in a backpack that carried with it around America. When Ginsberg and Cassidy moved to Berkeley and San Francisco, there followed, and here he met the young Zen poet Gary Snyder. In this period he began the Buddhist religion that seeks to reconcile with Catholicism. The second novel, “The Dharma Bums” describes a staircase Alpine with Snyder in the park Yosemite. Returning to New York he met Joan Haverty, who married in 1950. April 51, in just three weeks, he wrote his masterpiece, “On the Road”. The novel was published in 1957 and was defined as the manifesto of the Beat Generation. In San Francisco meets Alene Lee, and their love affair was born his novel “The Underground”, written in seventy-two hours. Punctuation in the text no longer exists and the prose flows freely. In Mexico City, where he joined Burroughs, began a relationship with Esperanza Villanueva, heroin addict and prostitute, who will be the protagonist of the novel “Tristessa.” In these years living in a whirlwind of sex and drugs. In 1956 he reached Burroughs in Tangier, and help in the writing of “Naked Lunch.” He then moved to Paris with Allen Ginsberg and Peter Orlovsky and Gregory Corso met. The Paris period is very hectic and Jack spends all his earnings in alcohol. Back in America, and after a short time in New York, spends his time between San Francisco and Big Sur.

Back to live in New York with his mother, who blames his son everything he has done in his life. You move back to Mexico City where it leads to completion “Desolation Angels” and returned to Lowell married his third wife, Stella Sampas, the sister of his childhood Sammy. But his demons do not go away and take him deeper and deeper. In 1966 he was in Italy, at the invitation of the publisher Arnoldo Mondadori Editore, where he held a series of lectures. The beginning of 1968 was marked by a tragic event: February 4 the friend Neal Cassidy was found frozen to death on the rails of a railroad in Mexico. To pull it out of the doldrums in-laws took him to Europe, but Kerouac does nothing but get drunk. He moved to St. Petersburg, Fla., died Oct. 21, 1969.

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Jack Kerouac, il “papà del movimento beat” è uno dei più importanti scrittori americani del XX secolo. Jean-Louis Kerouac nasce a Lowell, nel Massachesetts, nel marzo 1922 da una famiglia di immigrati franco-canadesi originari di Saint-Hubert-de-Rivière-du-Loup: ultimogenito dopo il fratello Gerard e la sorella Caroline. La sua infanzia fu segnata da un evento tragico: la prematura scomparsa del fratello Gerard nel 1922. Frequentò la scuola parrocchiale di St. Louis de France, dove l’insegnamento era in lingua francese. Nel 1932, all’età di dieci anni, la famiglia si trasferì a Pawrucketville e iniziò a frequentare il Barlett Junior High School: qui ebbe difficoltà a comunicare in inglese e ci vollero alcuni anni per diventare bilingue. Nella nuova scuola conobbe Sebastian “Sammy” Sampas, un amico greco con il quale condivise la passione per la letteratura. Jack era molto bravo negli sport, soprattutto football e corsa. Dotato di grande memoria, all’età di unici anni scrive il suo primo romanzo “The Cop on the Beat”. Nel 1939 si diplomò alla Lowell High School. Tra il 1939-40 Jack frequentò la Horace Mann Preparatory School a New York: visitò le città e locali di artisti in cui conobbe persone come Henri Cru e Frankie Edith Parker, la sua prima moglie. Nel ’40, grazie a una borsa di studio per meriti atletici, si iscrisse alla Columbia University. Dopo un infortunio alla gamba, abbandonò il football. Tra le sue letture predilette: William Saroyan,Hemingway, Dos Passos, Joyce, Dostoevskij e Thomas Wolfe. Nel 1942 entrò nella marina mercantile e navigò fino alla Groelandia. Tornato sulla terraferma inizio a frequentare gli ambienti alternativi di Greenwich Village, frequentando artisti e bohémien. 1944: anno cruciale in cui conobbe Lucien Carr, William S. Burroughs e Allen Ginsberg. Altro incontro importante fu quello con Neal Cassidy.

Kerouac esordisce come scrittore nel 1946-48 con il romanzo “La città e la metropoli”, pubblicato nel 1950: il successo fu immediato. Nei primi anni cinquanta si dedicò alla stesura di novelle, che era conservate in uno zaino che portava con se in giro per l’America. Quando  Ginsberg e Cassidy si trasferirono a Berkeley e San Francisco, lì seguì e qui conobbe il giovane poeta Zen Gary Snyder. In questo periodo si avvicina alla religione buddista che cerca di far convivere con il cattolicesimo. Il  secondo romanzo, “I vagabondi del Dharma”, descrive una scalinata alpina con con Snyder nel parco Yosemite. Ritornato a New York conobbe Joan Haverty, che sposò nel 1950. Nell’aprile del 51, in sole tre settimane, scrisse il suo capolavoro, “On the Road”. Il romanzo fu pubblicato nel 1957 e fu definito come il manifesto della Beat Generation. A San Francisco incontra Alene Lee,e dalla loro relazione amorosa nasce il romanzo “I sotterranei”, scritto in settantadue ore. Nel testo l punteggiatura non esiste più e la prosa scorre libera. A Città del Messico, dove aveva raggiunto Burroughs , intreccia una relazione con Esperanza Villanueva, eroinomane e prostituta, che sarà protagonista del romanzo “Tristessa”. In questi anni vive in un vortice di sesso e droga. Nel 1956 è raggiunge Burroughs a Tangeri e lo aiuta nella stesura di “Pasto nudo”. Si sposta poi a Parigi con Allen Ginsberg e Peter Orlovsky ed incontra Gregory Corso. Il periodo parigino è molto movimentato  e Jack spende tutti i suoi guadagni in alcool. Ritorna in America, e dopo un breve periodo a New York, passa il suo tempo tra San Francisco e il Big Sur.

Torna a vivere a New York con la madre, che rinfaccia al figlio tutto quello che ha fatto nella vita. Si sposta nuovamente a Città del Messico dove porta a compimento “Angeli di desolazione” e tornato a Lowell sposa la terza moglie, Stella Sampas, sorella dell’amico d’infanzia Sammy. Ma i suoi demoni non spariscono e lo portano sempre più a fondo. Nel 1966 è in Italia, su invito della casa editrice Arnoldo Mondadori Editore, dove tiene una serie di conferenze. L’inizio del 1968 è segnato da un evento tragico: il 4 febbraio l’amico Neal Cassidy fu trovato morto assiderato nei binari di una ferrovia in Messico. Per tirarlo fuori dalla depressione i cognati lo portano in Europa, ma Kerouac non fa altro che ubriacarsi. Trasferitosi a St. Petersburg, in Florida, muore il 21 ottobre 1969.

(Images from Web)

Chiara

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