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Irwin Allen Ginsberg

Irwin Allen Ginsberg was born in 1926 in New Jersey, to a Jewish family: his father was a poet and his mother was suffering from a rare psychological illness never properly diagnosed. Mom was an active member of the Communist Party and took her children with her to the meetings of the party. Ginsberg early age writes letters on political issues on the New York Times. After a long bus trip with her ​​mother to join the therapist of the latter, Ginsberg wrote a biographical poem, “Kaddish for Naomi.”

Important literary figure in his path toward literature, was the poet Walt Whitman. He went to Columbia University with a scholarship from the “Young Men’s Hebrew Association” of Paterson, but in order to continue his studies at the prestigious university was forced to enlist in the merchant navy. During his university years he worked on Ginsberg’s literary magazine “Columbia” and that of humor, “Jester”, in addition to being the president of the “Philolexian Society” discussion group lettararia, and win the prize “Woodberry Poetry Prize.” The roommate, Lucien Carr, he knows some of the Beat writers, including Jack Kerouac and William S. Burroughs. All of them were bound together by a “new vision” for literature and America. Carr became known Ginsberg and Neal Cassady, their meeting is narrated by Kerouac in his wonderful novel On The Road. In Harlem in 1948, Ginsberg had an auditory hallucination while reading a poem by William Blake. The American poet initially thought he heard the voice of God, but then recognized it as the voice of the same Blake. Later, he tried to revive this sensory experience through the use of various drugs.In Greenwich Village, the “Pony Stable”, the first openly lesbian bar, he met Gregory Corso, just out of prison. Ginsberg was very impressed by the poems of course and presented to members of the beat scene.

In 1954, in San Francisco, he met and fell in love with Peter Orlovsky. There he met members of the San Francisco Renaissance and other Beat poets. The following year, the artist and co-founder of the “Six Gallery”, Wally Hedrick, and proposed to organize a poetry reading at the gallery. Here, October 13, 1955, during the series of events of the “Mythos Beat,” there was the first public reading of “Howl”, the poem that gave worldwide fame Ginsberg. Howl was considered scandalous at the time of the publication of a text because of the crudeness of the language that is often very explicit. Incipit is a clear reference to Carl Solomon, Dadaist writer who had met while in prison to the asylum at Rockland. Shortly after publication, the book was banned, and this was removed after Judge Clayton W. Horn said that the poem was a social protest.

In 1957, after a short period in Morocco, Ginsberg and Peter Orlovsky settled in Paris above a bar at 9 rue Git-le-Coeur, known as the “Beat Hotel”. It was a period of great creativity for Ginsberg’s poem “Kaddish”, Corso composed “Bomb” and “Marriage” and Burroughs picked up his writings in “Naked Lunch.” In 1959 he founded the literary journal “Beatitude” in with poets John Kelly, Bob Kaufman, AD Winans, and William Margolis. In May of 1965, in London, offered to Better Books to read anywhere for free. Thus was born the program for the International Poetry Incarnation, reading, which was held at the Royal Albert Hall in June of the same year. The event, which drew about 7,000 people to attend readings and performances, attended by poets such as Adrian Mitchell, Alexander Trocchi, Gregory Corso, Lawrence Ferlinghetti, Spike Hawkins and William Burroughs. The music and singing were important elements that accompanied the poet during the reading of his poetry. Ginsberg was point of contact between the Beat movement and the hippies. He was a friend of Timothy Leary, Ken Kesey, and Bob Dylan.

Crucial to her spiritual journey was the trip to India and a chance meeting in New York with Chogyam Trungpa Rinpoche, a Tibetan Buddhist meditation master. Ginsberg was also involved with the Krishnaism, through his friendship with AC Bhaktivedanta Swami Prabhupada, founder of the Hare Krishna movement. Ginsberg donated money, materials, and his reputation to help the Swami to build the first temple, accompanying him in the promotional tour.
Ginsberg won the National Book Award for his book “The Fall” and in 1993 he was awarded by the French Minister of Culture medal of Chevalier des Arts et des Lettres. The last public reading he gave was at the NYU Poetry Slam in February 1997. He died April 5, 1997, a few days after I wrote the last poem of “Things I’ll Not Do (Nostalgias).”

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Irwin Allen Ginsberg nasce nel 1926, nel New Jersey, da una famiglia ebraica: il padre era poeta e la madre era affetta da una rara malattia psicologica mai correttamente diagnosticata. La mamma era un membro attivo del Partito Comunista e portava con sé i figli alle riunioni del partito. Ginsberg già da giovanissimo scrive lettere su questioni politiche al New York Times. Dopo un lungo viaggio in autobus con la madre per raggiungere il terapeuta di quest’ultima, Ginsberg scriverà un poema biografico: “Kaddish per Naomi”.

Figura letteraria fondamentale nel suo percorso di avvicinamento alla letteratura, fu il poeta Walt Whitman. Entrò alla Columbia University con una borsa di studio ottenuta dalla “Young Men’s Hebrew Association” di Paterson, ma per poter continuare gli studi presso la prestigiosa università fu costretto ad arruolarsi nella marina mercantile. Durante gli anni universitari Ginsberg lavorò alla rivista letteraria “Columbia” e a quella di umorismo “Jester”, oltre ad essere il presidente della “Philolexian Society”, gruppo di discussione lettararia, e a vincere il premio “Woodberry Poetry Prize”. Il compagno di stanza, Lucien Carr, gli fece conosce alcuni scrittori beat, tra cui Jack Kerouac e William S. Burroughs. Tutti loro erano legati tra loro da una “nuova visione” per la letteratura e l’America. Carr fece conoscere Ginsberg e Neal Cassady; il loro incontro viene raccontato da Kerouac nel suo bellissimo romanzo On The Road. Ad Harlem, nel 1948, Ginsberg ebbe un’allucinazione uditiva durante la lettura di una poesia di William Blake. Il poeta americano inizialmente pensò di aver sentito la voce di Dio, ma poi la riconobbe come la voce dello stesso Blake. In seguito, cercò di rivivere questa esperienza sensoriale attraverso l’uso di diverse droghe. A Greenwich Village, al “Pony Stable”, il primo bar apertamente lesbico, conobbe Gregory Corso, appena uscito di prigione. Ginsberg rimase molto colpito dalle poesie di Corso e lo presentò ai membri della scena beat.

Nel 1954, a San Francisco, conobbe Peter Orlovsky e se ne innamorò. Qui incontrò i membri della San Francisco Renaissance e altri poeti beat. L’anno successivo il pittore e co-fondatore della “Galleria Six”, Wally Hedrick, gli propose di organizzare una lettura di poesie presso la galleria. Qui, il 13 ottobre 1955, durante la serie di eventi della “Mythos Beat”, ci fu la prima lettura pubblica di “Howl”, la poesia che ha data fama mondiale a Ginsberg. Howl fu considerato un testo scandaloso all’epoca della pubblicazione per via della crudezza del linguaggio che è spesso molto esplicito. Nell’incipit è chiaro il riferimento a Carl Solomon, scrittore dadaista che aveva conosciuto durante la reclusione nel manicomio di Rockland. Poco dopo la pubblicazione il testo fu messo al bando; questo fu tolto dopo che il giudice Clayton W. Horn dichiarò che il poema era una denuncia sociale.

Nel 1957, dopo un breve periodo in Marocco, Ginsberg e Peter Orlovsky si stabilirono a Parigi sopra un bar al numero 9 di Rue Git-le-Coeur, noto come il “Beat Hotel”. Fu un periodo di grande creatività: Ginsberg fini il poema “Kaddish”, Corso compose “Bomb” e “Marriage” e Burroughs raccolse i suoi scritti in “Naked Lunch”. Nel 1959 fondò la rivista letteraria “Beatitude” con in poeti John Kelly, Bob Kaufman, A.D. Winans e William Margolis. Nel maggio del 1965, a Londra, si offrì alla Better Books di leggere ovunque gratuitamente. Nacque così il programma per l’International Poetry Incarnation, lettura che si tenne presso la Royal Albert Hall nel giugno dello stesso anno. All’evento, che aveva attirato circa 7.000 persone ad assistere a letture e spettacoli, parteciparono poeti come: Adrian Mitchell, Alexander Trocchi, Gregory Corso, Lawrence Ferlinghetti, Spike Hawkins e William Burroughs. La musica e il canto furono elementi importanti che accompagnarono il poeta durante le letture delle sue poesia. Ginsberg fu punto di contatto tra il movimento Beat e gli Hippy. Egli fu amico di Timothy Leary, Ken Kesey e Bob Dylan.

Fondamentale per il suo percorso spirituale fu il viaggio in India e l’incontro casuale a New York con Chögyam Trungpa Rinpoche, maestro tibetano di meditazione buddhista. Ginsberg fu anche coinvolto con il Krishnaismo, grazie all’amicizia con AC Bhaktivedanta Swami Prabhupada fondatore del movimento Hare Krishna. Ginsberg donò denaro, materiali e la sua fama per aiutare lo Swami a costruire il primo tempio, accompagnandolo nel tour promozionale.

Ginsberg vince il National Book Award per il libro “The Fall” e nel 1993 gli venne assegnato dal ministro francese della Cultura la medaglia di Chevalier des Arts et des Lettres. L’ultima lettura pubblica che diede fu alla NYU Poetry Slam nel febbraio 1997. Morì il 5 aprile 1997, alcuni giorni dopo aver scritto la su ultima poesia “Things I’ll Not Do (Nostalgias)”.

(Images from Web)

Chiara

 

Gregory Corso

Let us go forward with the Beat Generation!
Today, almost talking to one of our fellow: Gregory Corso.
Born in America to Italian parents, Gregory Corso, whose real name was Nunzio, the name by which he was known for large Italian community in New York.
Often he associated the name Nunzio, to  Annunziato to the Annunciation of the Archangel Gabriel and then even if he meant a type of annunciation that defined him as a poet, sometimes he was also associated with the figure of the greek God Hermes, the messenger of the Gods.
During a very difficult childhood, her mother, subject to the constant yoke of his father left him and moved a little closer and he was entrusted to a Catholic orphanage. Throughout his life his father told him that his mother was a prostitute, a unlucky and that’s why she was forced to return to Italy.
Despite his father visited it often when he was in the orphanage, his visits were not at all well received, because as he had done with his wife, he abused him.
Reassigned to his father in order to avoid leaving the military, he was still forced to go overseas.
Back in Little Itlay, Corso was alone again, entrusted to himself, he continued to attend the Catholic school but preferred to sleep under bridges and viaducts in, you go home, local shopkeepers had started to feed him free in exchange for commissions.
Gregory Corso discovered the truth about his mother at the age of 67 years.

At thirteen, he ends up in prison in New York, for stealing a toaster, he was put in a cell with a murderess and what the very traumatized. After several escape attempts and a deposit that they could not pay, he was sent to the border with Canada in the Clinton State Prison.
Corso always thanked the prison in Clinton for becoming a poet. In fact, is where it starts to read the poems of Shelley, Marlowe and Chatterton.
Back in New York in 1950, has 20 years, where he met Allen Ginsberg and other large of the Beat Generation, they were all very impressed by the poems of children and in particular Ginsberg strove to find him a publisher.
His first book of poems came out in 1955, helped by some fellow graduate students, and it was called The Vestal Lady on Brattle and Other Poems.
A more extensive collection of his poems was published in the series City Lights Pocket Poets, edited by Lawerence Ferlinghetti, his was the eighth volume: Gasoline.
1976, reprinted the series of City Lights, Gasoline later, and they also which on this occasion is nourished by the poems of The Vestal Lady on Brattle.
In 1958 he wrote the poem Bomb, a poem written in the form of a mushroom cloud, founded as a protest to nuclear power, but that, paradoxically, is a hymn to destruction.

In this time of Corso wandering for Europe, settling mostly in the Beat Hotel in Paris in the Latin Quarter.
Almost contemporary to Bomb, he wrote The Marriage, an irony and biting vision of the married life: he often said that was not for him a normal life, the marriage was not for him, but despite this he was married several times and had a total of five children.

Other poems of this period are then been collected in the book The Happy Birthday of Death.
Between the years 70 and 80, he traveled to Italy often pausing often to Rome for the readings of his works, often accompanied by music.
As my colleague Burroughs, his ashes are kept at the Protestant Cemetery in Testaccio in Rome.

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Gregory Corso
Andiamo avanti con la Beat Generation!
Quest’oggi parlando quasi di un nostro connazionale: Gregory Corso.
Nato in America da genitori Italiani, Gregory Corso, il cui vero nome era Nunzio, nome col quale era conosciuto per la grande, nella comunità italiana newyorkese.
Spesso egli associava il nome Nunzio ad Annunziato e quindi all’annunciazione dell’arcangelo Gabriele anche se lui intendeva un tipo di annunciazione che lo definiva come poeta; talvolta egli si associava anche con la figura del Dio greco Hermes, il messaggero degli Dei.
Corso un infanzia molto difficile, la madre, soggetta al continuo giogo del padre lo abbandonò per trasferirsi poco vicino e lui venne affidato ad un orfanotrofio cattolico. Per tutta la sua vita suo padre gli raccontò che la madre era una prostituta, una disgraziata e che per questo era stata costretta a tornare in Italia.
Nonostante il padre lo visitasse spesso, quando era in orfanotrofio, le sue visite non erano per nulla ben accette , poiché come aveva fatto con la moglie, abusava di lui.
Riaffidato al padre per evitare la partenza militare, egli fu comunque costretto a partire oltremare.
Tornato a Little Itlay, Corso era di nuovo solo, affidato a se stesso, continuava a frequentare la scuola cattolica ma preferì dormire nei viadotti e sotto i ponti, che tornare a casa; i negozianti locali avevano iniziato a dargli da mangiare gratis in cambio di commissioni.
Gregory Corso scoprì la verità su sua madre solo all’età di 67 anni.

A tredici anni finisce nel carcere di New York, per aver rubato un tostapane, fu messo in cella con un assassino e la cosa lo traumatizzò molto. Dopo alcuni tentativi di fuga e una cauzione che non riuscirono a pagare, fu spedito al confine col Canada nel Clinton State Prison.
Corso ringraziò sempre il carcere di Clinton per essere diventato un poeta. Infatti è qui che inizia a leggere le poesie di Shelly, Chatterton e Marlowe.
Torna a New York nel 1950, ha 20 anni, e qui conosce Allen Ginsberg e gli altri grandi della Beat Generation, rimasero tutti molto colpiti dalle poesie del ragazzo ed in particolare Ginsberg si prodigò per trovargli un editore.
Il suo primo volume di poesie usci nel 1955, aiutato da alcuni compagni universitari, e si chiamava The Vestal Lady on Brattle and Other Poems.
Una raccolta più vasta delle sue poesie, venne pubblicata nella serie City Lights Pocket Poets , curata da Lawerence Ferlinghetti, il suo fu l’ottavo volume: Gasoline.
1976 viene ristampata la serie di City Lights, e qundi anche Gasoline che in questa occasione viene nutrita dalle poesie del The Vestal Lady on Brattle.
Nel 1958 scrisse il poemetto Bomb, una poesia redatta a forma di fungo nucleare, nata come protesta al nucleare, ma che paradossalmente è un inno alla distruzione.

In questo periodo Corso vaga per l’europa, stabilendosi per lo più a Parigi nel Beat Hotel nel Quartiere Latino.
Quasi contemporanea a Bomb, egli scrisse The Marriage, la sua visione ironia e sferzante della vita di coppia: egli spesso affermò che non faceva per lui una vita normale, non faceva per lui il matrimonio; nonostante ciò egli si sposò diverse volte ed ebbe un totale di cinque figli.
Altre poesie di questo periodo son state raccolte poi, nel libro The Happy Birthday of Death.
Tra gli anni 70 ed 80, viaggiò spesso per l’Italia soffermandosi spesso a Roma per delle letture delle sue opere, spesso accompagnato da musica.
Come il collega Burroughs, le sue ceneri son conservate al cimitero acattolico di Testaccio a Roma.