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William Blake vs Charles Baudelaire – Poetry fight

William Blake – A Memorable Fancy

As I was walking among the fires of hell, delighted with the enjoyments of Genius; which to Angels look like torment and insanity. I collected some of their Proverbs: thinking that as the sayings used in a nation, mark its character, so the Proverbs of Hell, shew the nature of Infernal wisdom better than any description of buildings or garments.

When I came home; on the abyss of the five senses, where a flat sided steep frowns over the present world. I saw a mighty Devil folded in black clouds, hovering on the sides of the rock, with corroding fires he wrote the following sentence now percieved by the minds of men, & read by them on earth.

How do you know but ev’ry Bird that cuts the airy way, Is an immense world of delight, clos’d by your senses five?

The marriage of Heaven and Hell

Charles Baudelaire – The Albatros

Often, to amuse themselves, the men of a crew
Catch albatrosses, those vast sea birds
That indolently follow a ship
As it glides over the deep, briny sea.

Scarcely have they placed them on the deck
Than these kings of the sky, clumsy, ashamed,
Pathetically let their great white wings
Drag beside them like oars.

That winged voyager, how weak and gauche he is,
So beautiful before, now comic and ugly!
One man worries his beak with a stubby clay pipe;
Another limps, mimics the cripple who once flew!

The poet resembles this prince of cloud and sky
Who frequents the tempest and laughs at the bowman;
When exiled on the earth, the butt of hoots and jeers,
His giant wings prevent him from walking.

Les Fleurs du Mal

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William Blake – Una Fantasticheria memorabile

Mentre camminavo fra i fuochi dell’ Inferno, deliziato da quei godimenti del genio che agli Angeli appaiono come tormento e insania, raccolsi alcuni dei loro Proverbi; pensando che così come i detti che s’usano in una nazione ne designano il carattere, allo stesso modo i Proverbi dell’ Inferno renderanno palese la natura della sapienza Infernale meglio di una qualsiasi descrizione di edifici o abbigliamenti.

Quando me ne tornai a casa, sull’abisso dei cinque sensi, dove uno scosceso pendio minaccia il mondo presente, vidi un Diavolo possente ravvolto in nuvole nere che si librava sui fianchi della roccia: con fuochi corrosivi scriveva la frase seguente, che ora le menti degli uomini percepiscono, e sulla terra la leggono:

Che ne sapete se un qualunque uccello che taglia le strade dell’aria non è un immenso mondo di delizia chiuso dai vostri cinque sensi?

 The marriage of Heaven and Hell

Charles Baudelaire – L’Albatro

Spesso, per divertirsi, gli uomini d’equipaggio
Catturano degli albatri, grandi uccelli dei mari,
Che seguono, indolenti compagni di vïaggio,
Il vascello che va sopra gli abissi amari.

E li hanno appena posti sul ponte della nave
Che, inetti e vergognosi, questi re dell’azzurro
Pietosamente calano le grandi ali bianche,
Come dei remi inerti, accanto ai loro fianchi.

Com’è goffo e maldestro, l’alato viaggiatore!

Lui, prima così bello, com’è comico e brutto!
Qualcuno, con la pipa, gli solletica il becco,
L’altro, arrancando, mima l’infermo che volava!

Il Poeta assomiglia al principe dei nembi
Che abita la tempesta e ride dell’arciere;
Ma esule sulla terra, al centro degli scherni,
Per le ali di gigante non riesce a camminare.

Les Fleurs du Mal

William Blake, the poetic.

The imagination is not a State: it is the Human existence itself.

It’s with this quote from his writings that we begin to talkabout the poetry and the thought of William Blake, in the past was considered crazy for his visions, and he was probably one of the less read English authors.
Often its elaborate art is analyzed individually: on the one hand his illustrations and engravings, these images almost metaphysical limits of the imagination, and the other his poetry, his verses with almost prophetic. However Blake considered his art a unique example in which a part of his artistry was completed with the other.
This is crucial to understand this artist so eclectic image and word than willing one beside the other have a different meaning.
Images and words together for a deeper meaning.
Another phrase that encompasses the full the poetics of this controversial author is definitely:

If the doors of perception were cleansed, every thing would appear to man as it is, infinite.

That although at the time it was seen as a concept at the limits of human understanding, has been re-evaluated over time so that it was the inspiration for literature, art and music of the twentieth century, of which we can take as an example Jim Morrison and his the Doors and Aldous Huxley and his essay the Doors of Perception.

Though many of his most famous works are related to the sacred readings, he had a very special relationship with religion and religiosity.
He did not understand the teaching provided by the contemporary religion, he saw the figure of God as a guide to which submission. He was convinced that this “obligation” of devotion rifacesse instead to the worship of Satan. A fiigure that he defined horrible and terrifying.
He also had a particular thought about committing a sin: for him the religious concept of sin, it was just an order imposed on the subject and which therefore was contrary to the spirit of the natural life.
Most of his works, written and illustrated, are born out of a desire to express his personal thoughts on religion and give vent to or less angelic visions that haunted him since he was little.
a clear example of his religiosity we can find it clearly in “The Marriage of Heaven and Hell.”

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William Blake, la poetica.

 L’immaginazione non è uno stato mentale: è l’esistenza umana stessa.              

E’ con questa citazione dai suoi scritti che iniziamo a discorrere sulla poetica ed il pensiero di Blake: in passato era ritenuto pazzo per le sue visioni, e probabilmente è stato uno degli autori inglesi meno letti.

Spesso il suo elaborato artistico viene analizzato singolarmente: da una parte le sue illustrazioni ed incisioni, queste immagini quasi metafisiche ai limiti della fantasia; e dall’altra la sua poesia, con i suoi versi quasi profetici. Tuttavia Blake considerava la sua arte un unicum, in cui una parte della sua artisticità si compenetrava con l’altra.

Questo è fondamentale per capire questo artista così eclettico: immagine e parola che disposti l’una a fianco dell’altra hanno un significato diverso.

Immagini e parole insieme per un significato più profondo.

Un’altra frase che racchiude al pieno  la poetica di questo controverso autore è sicuramente:

Se le porte della percezione fossero purificate, tutto apparirebbe all’uomo come in effetti è, infinito. 

Che sebbene al tempo fosse visto come un concetto ai limiti della comprensione umana, col tempo è stata rivalutata tanto  da essere stata ispirazione per la letteratura, l’arte e la musica del XX secolo, dei qual possiamo prendere come esempio Jim Morrison ed i suoi The Doors ed Aldous Huxley ed il suo saggio The Doors of Perception.

Nonostante molti dei suoi lavori più famosi sono legati alle letture sacre, egli aveva un rapporto assai particolare con la religione e la religiosità.
Non comprendeva l’insegnamento previsto dalla coeva religione, che vedeva la figura di Dio come una guida alla quale sottomettersi. Era convinto che questo “obbligo” di devozione si rifacesse invece al culto di Satana. figura che definiva orribile e terrificante.
Aveva anche una sua particolare pensiero sul commettere peccato: per lui il concetto religioso di peccato, era solo un ordine imposto al quale sottostare e che quindi fosse contrario al naturale spirito della vita.
La maggior parte dei suoi lavori, scritti e disegnati, nascono proprio per il desiderio di esprimere il suo personale pensiero sulla religione e dar sfogo alle visioni angeliche o meno che lo perseguitavano da quando era piccolo.
un esempio palese della sua religiosità lo possiamo trovare chiaramente in ” The Marriage of Heaven and Hell”.

Michela

Music on Stage

John Tavener – The Lamb

Little Lamb, who made thee?
Dost thou know who made thee?
Gave thee life, and bid thee feed
By the stream and o’er the mead;
Gave thee clothing of delight,
Softest clothing, woolly, bright;
Gave thee such a tender voice,
Making all the vales rejoice!
Little Lamb, who made thee?
Dost thou know who made thee?

 

Little Lamb, I’ll tell thee,
Little Lamb, I’ll tell thee:
He is called by thy name,
For He calls Himself a Lamb.
He is meek, and He is mild;
He became a little child.
I a child, and thou a lamb,
We are called by His name.
Little Lamb, God bless thee!
Little Lamb, God bless thee!

Blink of Words

Se le porte della percezione fossero purificate, ogni cosa apparirebbe all’uomo come realmente è: infinita.

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If the doors of perception were cleansed, everything would appear to men as truly it is: infinite.

(William Blake,The Marriage of Heaven and Hell)

Blake vs Baudelaire

And here we are again , with another theme to introduce you !
Last week, we hope to have delighted in our articles on the poets of the Beat Generation !
We do not go very far , because this week we are always talking about literature and more avant-garde , however, by comparing the poetry of Charles Baudelaire damn French and the full English Romantic William Blake.
While today we will make a small summary on the lives of these extraordinary artists , in the days to come we will devote ourselves to their poetry.

 

William Blake

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William Blake was born in London in 1757 , although he was educated in the family and did not attend the Church of England , his relationship with the Bible was always very strong.
His artistic inclinations began with the creation of some recordings on which reproduced the drawings of Greek ruins , but soon devoted himself to engraving the drawings of Raphael, Michelangelo and Durer .
Soon his parents became aware of his abilities and then decided to mark it in drawing classes . In that same period , Blake begins to approach the world of poetry, it starts to read the works of Ben Jonson and Edmund Spenser .
Then he signed a contract of apprenticeship in the workshop of Basire , the contract would last seven years, but Blake wanted to stop it in advance. Unfortunately, the reasons for this failure nn have come down to us, we can still say that the past few years at the workshop were very informative for Blake , especially illuinante was for him , the experience in the abbey of Westminster to copy the bas-reliefs.
In 1778 he enrolled in the Royal Academy , but even here is at odds with the conventional wisdom about the artists unresolved , he found himself well either with the first president of the school Joshua Reynolds.
Important in 1782 the meeting with Catherine Boucher , his future wife, who became for him a great support throughout his life.
His first collection ” poetical Sketches ” is dated 1783 and a year later, after the death of his father , he and his brother opened a print shop that helped them a lot with the collaboration with the publisher Joseph Johnson.
In addition to the many illustrations of the following years , in 1800 he wrote the poem ” Milton : a Poem .”

Although it is known more for his engravings and illustrations for his poems , Blake’s life was an enormous success even with these .
One of the biggest commissions entrusted to him was to illustrate Dante’s Divine Comedy , unfinished as he died after only 102 watercolors and only 7 engravings of them.

Charles Baudelaire

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Considered the forerunner of Decadence , Charles Baudelaire was born in Paris in 1821. A few years after his father is missing and his mother , left alone, decides to remarry with Lieutenant Colonel Jacque Aupick , with whom Baudelaire always had a conflicting relationship , strengthened by different expectations of life which he had on him : while Baudelaire from an early age he realized that his path was linked to the literary experimentation and poetry , Aupick wanted that maintained a bourgeois profession safer and laid.
In 1833 entered the Royal College of Lyon and later, in ’36 , he enrolled at the College Louis – le-Grand where , despite a good academic inclinations , his indiscipline cost him expulsion.
Baudelaire ‘ll still later , to take the high school diploma at the Saint- Louis.
The approach with the bohemian lifestyle , unfortunately corresponds with the increase of its debts and due to his assiduous visits with several prostitutes , he contrare syphilis and gonorrhea.
Worried about the drifter lifestyle of the young Charles , his mother and stepfather in 1841 , led him to embark on a ship bound for Calcutta. But he ‘s back to Paris just six months after the start, since he came of age he could take custody of his father’s legacy , it is said that during their journey back to his homeland, he has begun the writing of “Les Fleurs du Mal ” .
With the increase of its budget he was able to return to the lifestyle that he loved so much , allowing him to stay in a luxurious hotel in the center of Paris, and entertaining a whirlwind romance with Jeanne Duval, a dancer and actress theatrical origins afro- Haitian who also became a great source of inspiration for the poet .
Although its first publication dates back to 1845 , since 34 ‘ is famous in literary circles in Paris.
Already in the same year , finding that his son had already squandered half of the paternal inheritance , Madame Aupick , probably advised by her husband, makes sure that all the assets of the child should be entrusted to a notary and giving it as a tutor Lieutenant Aupick , which was forced to have to ask for money just to buy a pair of pants.
The literary success of Baudelaire contrasts then with the failure of the private life , in fact now he strangled by debt so much suicide , which fails recovering after a while .
In 1857, after the publication of “Les Fleurs du Mal ” is put on trial along with his publisher , because the output of this work considered obscene , but in the 18th he brought out an updated version of the collection , which included 35 unpublished poems .
In later years his health received a nasty fall : in fact, a large and Opiate addiction to laudanum , added to the mourning for his life partner Jeanne and the death of his half-brother led him again groped suicide.
Charles Baudelaire died in Paris in 1867 , aged just 46 years old, in the arms of his mother , after having suffered a stroke that had paralyzed totally the right half of the body, and have been consumed by syphilis which had now reached its last stage .

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Ed eccoci ancora qui, con un altro tema da presentarvi!!
La scorsa settimana, speriamo di avervi deliziato sui nostri articoli sui poeti della Beat Generation!
Non andiamo molto lontani, perché questa settimana ci troviamo a parlare sempre di letteratura e sempre di avanguardia, mettendo a confronto però la poetica maledetta francese di Charles Baudelaire e quella pienamente romantica inglese di William Blake.
Mentre oggi faremo un piccolo riassunto sulle vite di questi straordinari artisti, nei giorni a venire ci dedicheremo alla loro poetica.
William Blake

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William Blake, nasce a Londra nel 1757, sebbene fu educato in famiglia e non frequentò la Chiesa Anglicana, l suo rapporto con la Bibbia fu sempre molto forte.
Le sue inclinazioni artistiche iniziarono con la realizzazione di alcune incisioni sulle quali riproduceva dei disegni di rovine greche, ben presto però si dedicò all’incisione dei disegni di Raffaello, Michelangelo e Durer.
Ben presto i suoi genitori si accorsero delle sue attitudini e decisero quindi di segnarlo a dei corsi di disegno. In quello stesso periodo, Blake inizia ad avvicinarsi al mondo della poesia, inizia infatti a leggere i lavori di Ben Jonson e di Edmund Spenser.
Successivamente firma un contratto di apprendistato presso la bottega di Basire, il contratto sarebbe durato sette anni, ma Blake volle interromperlo con anticipo. Purtroppo i motivi di questa rottura nn sono arrivati fino a noi, possiamo comunque dire che i pochi anni passati presso la bottega furono molto istruttivi per Blake, soprattutto fu per lui illuinante, l’esperienza nell’Abazia di Westminster a copiare i bassorilievi.
Nel 1778 si iscrive alla Royal Academy ma anche qui si trova in disaccordo con il pensiero comune sugli artisti irrisolti, non si trovò bene neanche con il primo presidente della scuola Joshua Reynolds.
Importante nel 1782 l’incontro con Catherine Boucher, sua futura moglie che divenne per lui un grande sostegno per tutta la sua vita.
La sua prima raccolta “poetical Sketches” è datata 1783, l’anno dopo, successivamente alla morte del padre, lui e suo fratello aprirono una tipografia che li aiutò molto con la collaborazione con l’editore Joseph Johnson.
Oltre le numerose illustrazioni degli anni successivi, intorno al 1800 scrisse il poema “Milton: a Poem”.

Sebbene sia conosciuto più per le sue incisioni ed illustrazioni che per le sue poesie, Blake in vita non riscosse un enorme successo neanche con queste.
Una delle commissioni più grandi affidategli fu quella di illustrare la Divina Commedia di Dante, lavoro incompiuto in quanto egli morì dopo aver fatto 102 acquarelli e solo 7 incisioni di questi.

Charles Baudelaire

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Considerato l’anticipatore del Decadentismo, Charles Baudelaire nasce a Parigi nel 1821. Qualche anno dopo il padre viene a mancare e la madre, rimasta sola, decide di risposarsi con il tenente colonnello Jacque Aupick, con il quale Baudelaire ebbe sempre un rapporto contrastante, incrementato dalle diverse aspettative di vita che egli aveva su di lui: mentre Baudelaire sin da giovane aveva capito che la sua strada era legata alla sperimentazione letteraria ed alla poesia, Aupick avrebbe voluto che mantenesse una professione borghese più sicura e posata.
Nel 1833 entra nel Collegio Reale di Lione e successivamente, nel ’36, si iscrive al Collegio Luois-le Grand dove nonostante delle buone inclinazioni accademiche, la sua indisciplina gli costò l’espulsione.
Baudelaire riuscirà comunque successivamente, a prendere il diploma presso il liceo Saint-Louis.
L’avvicinamento con lo stile di vita bohèmien, corrisponde purtroppo con l’incremento dei suoi debiti ed a causa delle sue assidue frequentazioni con diverse prostitute, egli contrare la sifilide e la gonorrea.
Preoccupati per lo sbandato stile di vita del giovane Charles, la madre ed il patrigno nel 1841, lo spingono ad imbarcarsi su una nave diretta a Calcutta. Egli però fa ritorno a Parigi solo sei mesi dopo la partenza, giacché divenuto maggiorenne egli poteva prendere in custodia l’eredità paterna; si dice che proprio durante il viaggio di ritorno in patria, egli abbia iniziato la stesura de “Les Fleurs du Mal”.
Con l’accrescere delle sue disponibilità economiche egli poté tornare allo stile di vita che tanto amava, permettendogli di alloggiare in un lussuoso hotel del centro di Parigi, ed intrattenendo una turbinosa storia d’amore con Jeanne Duval, una danzatrice ed attrice teatrale di origini afro-haitiane che divenne anche una grande fonte ispiratrice per il poeta.
Anche se la sua prima pubblicazione risale al 1845, già dal 34’ è famoso all’interno dei circoli letterari parigini.
Già dallo stesso anno, scoprendo che il figlio aveva già dilapidato metà dell’eredità paterna, Madame Aupick, probabilmente consigliata dal marito, fa in modo che tutti gli averi del figlio siano affidati ad un notaio ed attribuendogli come tutore il Tenente Aupick, al quale si vide costretto a dover chiedere i soldi anche solo per comprare un paio di pantaloni.
Il successo letterario di Baudelaire si contrappone quindi con l’insuccesso della vita privata, infatti ormai strangolato dai debiti egli tanta il suicidio, che fallisce riprendendosi dopo poco.
Nel 1857 dopo la pubblicazione de “Les Fleurs du Mal” viene messo sotto processo insieme al suo editore, proprio per l’uscita di questa opera considerata oscena, tuttavia nel 18 egli fece uscire una versione aggiornata della raccolta, che comprendeva 35 poesie inedite.
Negli anni successivi la sua salute riscosse una brutta caduta: infatti una grossa dipendenza da Laudano ed Oppiacei, aggiunti al lutto per la compagna della sua vita Jeanne e la morte del fratellastro lo indussero nuovamente a tentare il suicidio.
Charles Baudelaire morì a Parigi nel 1867, all’età di soli 46 anni, tra le braccia della madre; dopo aver subito un ictus che aveva paralizzato totalmente la metà destra del corpo, ed essere stato consumato dalla Sifilide che ormai aveva raggiunto il suo ultimo stadio.